FOLLOW US

ทำความรู้จัก “หญ้าหวาน” กันอย่างลึกซึ้ง

ในยุคสมัยที่คนเราหันมาใส่ใจเรื่องสุขภาพกันมากขึ้น เมื่อเอ่ยถึง หญ้าหวาน เชื่อว่าหลายๆ คนคงเคยได้ยินชื่อกันมาบ้าง แต่จะมีสักกี่คนที่รู้จักอย่างลึกซึ้ง “หญ้าหวาน” พืชสมุนไพรที่กำลังมาแรงอีกตัวหนึ่ง เป็นทางเลือกใหม่ของคนรักสุขภาพ เพราะเรื่องอาหารการกินเป็นสิ่งสำคัญที่สุดในการดูแลสุขภาพ โดยส่วนใหญ่เรามักจะพยายามลดอาหารหรือเครื่องดื่มที่มีรสชาติหวาน เพื่อหลีกเลี่ยงโรคภัยต่างๆ และดูแลหุ่นให้ดีควบคู่กันไป แต่ทำไมเราต้องลดด้วยล่ะ ในเมื่อเราสามารถหาสิ่งทดแทนความหวานแบบไม่ทำลายสุขภาพได้ และสิ่งนั้นก็คือ “หญ้าหวาน”

equal-article-img-1

Fact About Stevia

“หญ้าหวาน” (Stevia) มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Stevia rebaudiana Bertoni เป็นพืชตระกูลเดียวกับเก๊กฮวย (member of chrysanthemum family) มีลักษณะคล้ายต้นกะเพราหรือต้นแมงลัก ส่วนของใบจะเป็นส่วนที่ให้สารที่มีรสหวาน ซึ่งเป็นพืชพื้นเมืองของประเทศบราซิลและทางภาคตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศปารากวัย มีการค้นพบว่าชาวพื้นเมืองปารากวัยได้ใช้หญ้าหวานนี้ผสมกับชาเพื่อดื่มมาแล้วมากกว่า 1,500 ปี และต่อมาประเทศญี่ปุ่นก็ได้นำมาใช้อย่างกว้างขวาง สำหรับในประเทศไทยนั้น เริ่มมีการนำหญ้าหวานมาใช้กันอย่างแพร่หลายเมื่อ 20 ปีที่ผ่านมา

หญ้าหวานมีความหวานมากกว่าน้ำตาลทรายประมาณ 300 เท่า เป็นสารให้ความหวานที่สกัดมาจากธรรมชาติอย่างแท้จริง และเป็นความหวานที่ปราศจากแคลอรี่ จึงไม่มีผลกระทบต่อปริมาณน้ำตาลในร่างกาย และเมื่อรับประทานเข้าไปร่างกายก็จะขับออกมาได้ทันทีไม่มีการสะสม ดังนั้นหญ้าหวานจึงเหมาะกับคนที่ใส่ใจเรื่องสุขภาพและคนที่ต้องการควบคุมน้ำหนัก

หญ้าหวานเหมาะกับใคร?

อย่างที่บอกว่าคนหันมาสนใจใช้หญ้าหวานกันมากขึ้น ดังนั้นจึงมีหลากหลายผลิตภัณฑ์ในตลาด ที่หันมาใช้หญ้าหวานทดแทนความหวานจากน้ำตาล เช่น Malee Light Stevia, Coke life, Pepsi Green, Dannon Yogurt, 100 พลัส, เก็กหล่อ ฯลฯ จริงๆ แล้วหญ้าหวานที่นิยมใช้ในปัจจุบันมีทั้งหญ้าหวานแบบอบแห้ง และผลิตภัณฑ์ให้ความหวานจากหญ้าหวาน แต่ข้อเสียของหญ้าหวานอบแห้งคือเก็บรักษาได้ไม่นาน เพราะอาจมีมอดขึ้น และวิธีใช้ก็ค่อนข้างยุ่งยากกว่า ต้องนำมาต้มกรองทั้งยังได้ความหวานที่ไม่แน่นอน แถมบางทียังมีรสขมติดมาอีกด้วย ต่างกับผลิตภัณฑ์ให้ความหวานจากหญ้าหวานในรูปแบบซอง ที่ออกแบบมาให้ง่ายต่อการนำไปใช้ ซึ่งมีให้เลือกหลากหลายแบรนด์ เช่น Truvia (ทรูเวีย), Natvia (แนทเวีย), Equal Stevia (อิควล สตีเวีย) เป็นต้น ผลิตภัณฑ์เหล่านี้ ได้ผ่านกระบวนการสกัดเอาความหวานบริสุทธิ์จากหญ้าหวานมาเรียบร้อยแล้ว ความหวานจากหญ้าหวานสกัดที่ได้จึงมีรสชาติที่ดีและให้ความหวานคงที่แถมยังสะดวกต่อการนำไปใช้อีกด้วย

มาถึงจุดนี้แล้วถ้าถามว่าหญ้าหวานเหมาะกับใครคงตอบได้ว่าหญ้าหวาน เหมาะกับทุกเพศทุกวัยเลยก็ว่าได้ แต่ที่เห็นผลได้ชัดเจนที่สุดก็คือ ผู้ที่ป่วยเป็นโรคเบาหวาน ซึ่งไม่สามารถบริโภคน้ำตาลในปริมาณมากๆ ได้ และคนที่กำลังลดความอ้วน ซึ่งวัตถุประสงค์สำคัญของการใช้ผลิตภัณฑ์ให้ความหวานแทนน้ำตาลจากหญ้าหวานก็คือ การลดปริมาณน้ำตาล ซึ่งจะช่วยลดปริมาณแคลอรี่ที่ได้รับจากอาหารและเครื่องดื่ม หญ้าหวานจึงกลายเป็นสารทดแทนความหวานที่ได้รับความนิยมในปัจจุบันเป็นอย่างมาก เพราะนอกจากจะลดความเสี่ยงในการเกิดโรค หรือช่วยควบคุมบรรเทาอาการของโรคเบาหวานแล้ว ยังช่วยให้คนรักรสชาติหวานทานอาหารได้อย่างสบายใจ เพราะไม่ต้องกังวลเกี่ยวกับโรคภัยและความอ้วนอีกด้วย

 

ขอบคุณภาพประกอบจาก: http://bit.ly/22xBc5l
แหล่งข้อมูล: หวาน-ธรรมชาติ-เพื่อสุขภาพ